zondag 29 november 2015

Maasai Mara 9 - Chaos

Chaos
That's exactly what's happening when wildebeests cross a river. If only they could wait to cross in an orderly fashion. But no, it has to be all at once. Such a behaviour has certain consequences. Take a good look at the rocks in the river. We witnessed a wldebeest that got stuck with a leg under one of those rocks. Wildebeest after wildebeest passed him and bumped into the poor creature. Sometimes we even thought that he released himself from that deadly trap. Sadly that was not the case and he probably drowned from exhaustion or because of the rising water.

Chaos.
Daarmee kan je het beste de crossings van de wildebeesten omschrijven. Als ze nu eens het geduld zouden hebben om keurig in gelid over te steken. Maar nee, het moet allemaal tegelijk gebeuren. Dat heeft gevolgen voor enkele individuen. Kijk maar eens naar de rotsen in de rivier. We zagen dat een van de gnoe's met een poot klem kwam te zitten onder een van die rotsen. Gnoe na gnoe passeerde hem of botste tegen het arme schepsel aan. Er waren zelfs momenten dat we dachten dat hij los kwam van zijn dodelijke val. Helaas was dat niet het geval en hij is waarschijnlijk verdronken van uitputting of vanwege het stijgende water.



zaterdag 21 november 2015

Maasai Mara 8 - The last light

The last light.

Every day in the Mara we were hoping to catch some beautiful last light. Preferably with an animal somewhere on the horizon. Certainly not everyday we were blessed with a great sunset. So we really enjoyed those days that we got some great colours in the sky. A zebra on the horizon completes the closing of another great day in the Maasai Mara.

Iedere dag in Kenia hoopten we op een mooie zonsondergang. Het liefst nog met ergens een dier op de horizon. Dat was lang niet elke dag prijs. Dus genoten we extra van de dagen waar er fantastische kleuren in de lucht hingen. Samen met de zebra sloten we een fantastische dag in de Maasai Mara af.

vrijdag 13 november 2015

Maasai Mara 7


De speciale momenten bleven zich maar opstapelen tijdens mijn reis naar de Maasai Mara in Kenia. Dit was mijn eerste reis naar het Afrikaanse continent en dus ook mijn eerste safari. Wat ik allemaal voorgeschoteld kreeg oversteeg mijn verwachtingen vele malen. Bewust ging ik al met een "open mind" op reis om gewoon te genieten van alles wat we tegen zouden komen. Ik zou wel zien wat er op mijn pad kwam. Oke , de big 5 had ik vooraf wel genoemd maar dat was meer een grapje vanwege mijn 50e verjaardag dan echt een grote wens. De enige bucketlist die ik had gemaakt was eigenlijk alleen een geheugensteuntje voor fotografische technieken en probeersels, vooral toepasbaar op de meer algemene dieren zoals zebra's.
De reis vond buiten het seizoen plaats. De kleine regentijd was begonnen en de crossings van de gnoes zijn eind oktober wel voorbij.
Tenminste, dat is meestal zo. De gnoes (een antilopensoort) hebben een jaarlijkse cyclus, trekkend door de Serengeti en Maasai Mara, waarin ze het lekkerste gras achterna gaan. Onverwachte droge of natte periodes hebben invloed op de trek van de gnoes. En dat was nou net ons geluk, dit jaar. Meerdere keren hebben we een crossing mogen ervaren. Op het laatst zelfs pal voor ons kamp waarbij we (veilig) op meters van de overstekende gnoes hebben gestaan. Niet in een jeep maar gewoon open in de natuur. Een onvergetelijke ervaring. "My first safari" is er een om in te lijsten en nooit meer te vergeten!

Special moment after special moment, that's how I have to describe my trip to the Maasai Mara region in Kenya. This was my first trip to the African continent and thus my first safari ever. The amazing things we got to see exceeded my wildest expectations. I always travel with an "open mind", just enjoying anything that crosses my path. So I didn't really have a shortlist of things I really needed to see. Okay, I mentioned the big 5 beforehand but that was more of a joke because of my 50th birthday. The only bucketlist I made was a reminder of all kinds of photographic tricks and techniques that wanted to give a try on common animals like zebra's.
The trip took place out of season, meaning that the short rains have started and wildebeest crossings are over at the end of october, usually.
The wildebeest (a genus of the antelopes) have a yearly cycle, crossing Serengeti and Maasai Mara, in search for the best grass. Unexpected dry and wet periods affect their migration behaviour. And just that was our luck this year. Multiple times did we encounter crossings. In the end even at the doorstep of our camp, where we (safely) watched the wildebeest cross at some meters away. Out in the open and not from a 4wheeldrive car. An unforgettable experience. "My first safari" is one to be put in a frame and never forget.

A big THANK YOU to my guides Marijn Heuts and Henry Asadera. 
It was a blast!

donderdag 12 november 2015

Maasai Mara 6

Hoe bijzonder is deze reis geweest? Nou heel bijzonder, mag ik wel zeggen. Ik waande me af en toe gewoon in een live uitzending van National Geographic. Zo ook toen we een leeuwin met twee jongen zagen. Door de welpen in de bek te nemen verplaatste ze deze naar veiliger oorden. Ver van alle nieuwsgierige fotografen. Schitterend om mee te mogen maken maar mij achterlatend met een dubbel gevoel. Waren wij de aanleiding van de verplaatsing?
Oh gelukkig, het ligt niet aan de fotografen maar aan de 2 mannetjes leeuwen die te dicht bij de welpen komen. Normaal gesproken mogen deze de welpen nog niet zo jong zien. Anders is er een kans dat ze ze iets aan doen.
Het is te hopen dat de welpjes opgroeien in een rustige en veilige omgeving.

How special was this photographic journey for me? Very special, if I may say so. Now and then I had to pinch myself that it was for real that we were watching and not just an episode of National Geographic on the tele. 
Like this moment, when a lioness takes the small cub in the mouth and relocates it to a safer place. Far from us curious photographers.  A magnificent moment but leaving me with an ambiguous feeling. Are we the reason for this unplanned relocation?  
No, the big male lions came too close to the cubs. Something that is normally not allowed for male lions with cubs in the first weeks of their lives. The mother prevents this way that the male lions hurt the small cubs.
Hopefully the cubs will grow up safe in their new environment.

Maasai Mara 5

Een van de magische momenten in Kenia was een zonsondergang die de savanne in vuur en vlam zette. Ongelooflijke felle gele kleuren die contrasteerde tegen de diep blauwe lucht. Wat kan daar nog aan verbeteren? Een statige olifant die baadt in het laatste warme licht van de dag. 

One of the many magical moments in Kenya (Maasai Mara) was a sunset that set the savanna ablaze. Unbelievable bright yellow, contrasting the deep blue in the sky. What can be improved in such a picture? A majestic elephant that bathes in the last warm light of the day.

Maasai Mara 4

Een van de grootste fotografische uitdagingen was het vastleggen van de snelheid van een cheeta. Ze kunnen bijna 100km/uur halen en dat wilde ik graag vastleggen en uitdrukken in een foto. Heel veel mogelijkheden hebben we daar niet voor gehad. Toch kreeg ik een kansje met enkele tiener cheeta's die speelden en rond renden. Uit een reeks van foto's is er eentje meer dan gelukt. Zo wilde ik de cheetah op de foto hebben!

One of the greatest photographic challenges was capturing the speed of a cheetah. They can run up to 100 km/hr and that's exactly what I wanted to express in an image. Not a lot of opportunities came by, but one was enough to give it a go. A group of young cheeta's started playing and running around. From a series of shots only one succeeded. But in a way of which I'm more than happy. This is precisely what I had in mind!

Maasai Mara 3

Katachtigen hebben altijd een grote aantrekkingskracht op de bezoekers van de Maasai Mara. Met behulp van onze gids Henry zagen we ze dagelijks. Het luipaard (Panthera Pardus) leek vooraf een lastige opgave maar wat hebben wij een aantal prachtige luipaard momenten meegemaakt, meestal zelfs met een of meerdere jongen. 
De meeste luipaardwaarnemingen vinden plaats aan het einde van de dag, dat zorgde wel voor hoge iso's. Maar als je dan zo'n tafereel kan vastleggen is de dag helemaal geslaagd.

One of the great attractions in the Mara are cats. With the help of our guide Henry we managed to spot them on a daily basis. I didn't have high hopes to see the leopard  (Panthera Pardus) but, oh boy, did we have some magnificent leopard sightings. Multiple times with one or more small cubs.
Most of these sightings take place at the end of the day when iso's have to be cranked up. But shooting these kind of scenes totally makes my day.

dinsdag 10 november 2015

Maasai Mara 2





Een van de meest spectaculaire dingen die we gezien hebben is de oversteek van de gnoes, de zogenaamde crossings. In het begin zagen we ze alleen maar vanuit de auto op andere plekken in de Maasai Mara. De laatste crossings vonden echter plaats vlak voor ons tentenkamp. Regelmatig werd er tijdens onze lunchpauze gesprint naar de oever van de Mara om opnieuw een crossing mee te maken. Op slechts meters van ons vandaan. Wow!
In de drukte van dat geweld steken ook de zebra's over. Al lijkt het er duidelijk op dat ze dat met meer intelligentie doen dan de gnoes. Voorzichtig aftastend waar de beste oversteekplek ligt. Toch komen de zebra's vaak nog in de verdrukking. Gnoes rennen als een ongecontroleerde kudde en alles moet via dat smalle modderige pad weer naar boven. Niet zonder risico!

One of the most spectaculair events that we have witnessed is the crossing of the wildebeasts. We didn't expect to see any of them because it is totally off season. The first crossings were watched from our 4wheeldrive car on different locations in the Maasai Mara. But later on they occurred just in front of our camp. It was not uncommon that we sat down for a drink and again had to sprint to the riverbank to see yet another crossing. So close, wildebeasts at some meters away. Wow!
Zebra's tend to join the wildebeasts but seamingly in a more intelligent way than the wildebeasts. They look more carefully where to cross. At our side of the river is a small muddy path, wildebeasts and zebra's have to take this dangerous steep passage together. Wildebeasts running as a wild hurd, suppres the zebra's in their effort to cross the river savely. It is a risky endeavour.

zondag 8 november 2015

Maasai Mara 1


Back from two magical weeks in the Maasai Mara game reserve in Kenya. What an unbelievable place to be in. With the help of excellent guide/driver Henry, I managed to see al lot that I never would have seen on my own. What a hawkeye he must have. 
On the first morning in the national park we found 4 small "black backed jackal" cubs playing in the morning sun, close to our camp (Entim camp).
One of many great sightings that I have seen those two weeks (oct/nov 2015).

Terug van twee magische weken in het Maasai Mara nationaal park in Kenia. Wat een ongelooflijk prachtige plek om in te verblijven. Onze gids/chauffeur Henry heeft zulke haviksogen dat hij op grote afstand, al rijdend, dieren spotte die ik nooit in mijn eentje had kunnen ontdekken. 
Op de eerste ochtend ontdekten we al 4 kleine "black backed jackal" puppies, spelend in de ochtendzon, vlak bij ons kamp (Entim camp).
Een van de vele mooie waarnemingen in die twee weken (okt/nov 2015).